Kenon lumo

Jos satut vierailemaan usein kasinoissa olet saattanut törmätä aasialaisperäisiin rahapeleihin. Jos tykkäät sitä vastoin viettää aikaasi mieluummin rahapelisivustoilla, olet saattanut huomata useita aasialaisten pelien variaatioita ja versioita. Sellaiset pelit, kuin Pai Gow – pokeri ja Sic Bo ovat vuosi vuodelta kasvattaneet suosiotaan rahapeliyhteisöiden keskuudessa. Vakiintuneiden aasialaisten pelien harrastajien lisäksi myös uudet pelaajat ovat löytäneet kyseisten rahapelien lumon.

Suosion syytä etsimässä

Mutta mistä johtuu, että aasialaiset rahapelit ovat saaneet osakseen niin valtavan suosion? Jotkut aasialaisista peleistä ovat omaksuneet useita länsimaisten rahapelien ominaisuuksia, toiset itämaiset pelit ovat puolestaan jääneet ennalleen. Joka tapauksessa, niiden suosio on kasvanut räjähdysmäiseksi siksi, koska ne tuovat mukanaan virkistävää vaihtelua perinteisiin länsimaisiin peleihin, kuten esimerkiksi Blackjackiin, kolikkopeleihin ja Pokeriin. Toinen syy pelien suureen suosioon on se, että länsimaissa asuvat aasialaiset tykkäävät pelata mieluiten aasialaisia rahapelejä länsimaisten pelien sijasta.

Länsimaisista kasinoista löytyy ensinnäkin Pai Gow – pokeri joka on tunnettu varsinkin pokerin harrastajien keskuudessa. Pai Gow:n vakituinen pelaajakunta on erittäin laaja läntisissäkin maissa. Varsinkin amerikkalaisissa rahapelilaitoksissa Pai Gow – pokeria löytyy ainakin yhden pelipöydällisen verran. Pai Gow:ta pelataan 53 kortin pakalla, sillä pakasta löytyy yksi jokeri. Peli eroaa merkittävästi alkuperäisestä Pai Gow:sta, jossa pelattiin kiinalaisilla dominonappuloilla korttien sijaan. Pai Gow:n uudistetussa korttiversiossa jokaiselle pelaajalle jaetaan ensin 7 korttia. Näistä korteista pelaajan on muodostettava kaksi erillistä pelikättä, joista yhdessä on kolme korttia ja toisessa puolestaan viisi. Pelaaja jolla on parhaat korttikädet voittaa pöydän potin. Yksityiskohtaisemmat säännöt vaihtelevat kasinoittain.

Toinen Aasiasta kotoisin oleva ja länsimaisissa rahapelilaitoksissa huikean menestyksen saanut peli on nimeltään Sic Bo. Nykyinen Sic Bo on melko lailla samanlainen kuin sen alkuperäinen versiokin. Sic Bo muistuttaa monille länsimaisille pelureille jonkun verran Yhdysvalloissa niin ikään suosittua Craps – peliä. Kummassakin pelissä nimittäin käytetään pelivälineenä noppia.

Monet Crapsin harrastajista ryhtyvätkin usein pelaamaan Sic Bo:ta pelien yhteisten ominaisuuksien vuoksi. Olennaisimpia eroja kahden noppapelin välillä ovat ensinnäkin ne, että Sic Bo:n pelipöydästä löytyy kiinalaisia merkkejä, joista kukin edustaa eri panosten arvoa. Esimerkiksi yksi niistä saattaa merkitä pikkupanosta kun taas toinen merkitsee suurta panosta. Craps – pelipöydässä olevat merkinnät ovat puolestaan monimutkaisempia ja niitä löytyy enemmän, minkä lisäksi jokainen niistä on merkitty englannin kielellä. Toinen olennainen ero kahden pelin välillä on myös se, että Sic Bo – pelissä käytetään kolmea noppaa toisin kuin Crapsissa, jossa pelataan kahdella nopalla.

Kenon Kiinalaiset juuret

Kaikista aasialaisperäisistä peleistä, joita harrastetaan länsimaisissa kasinoissa juuri Keno on rahapeli, jota ollaan muokattu länsimaiseksi eniten. Alun alkaen Kenoa pelattiin symboleilla, tai toisin sanoen kiinalaisilla kalligrafisilla merkeillä. Nykykeno eroaakin valtavasti yli 2000 sitten Kiinassa keksitystä Kenon alkuperäisversiosta.

Keno oli valtava menestys jo alkuaikoinaan ja sen merkitys oli niihin aikoihin aivan valtava. Keno ei nimittäin toiminut ainoastaan kansaa viihdyttävänä pelinä vaan se oli myös samalla Kiinan valtion niin sanottu epävirallinen verojärjestelmä. Vaikka ketään ei pakotettu pelaamaan tätä itämaista lottoa, toi pelin suosio silti valtion kassaan uskomattomia omaisuuksia, joiden avulla Kiina sai varat muun muassa rakentaakseen kuuluisan Kiinan muurin, jonka tänä päivänä voin nähdä jopa avaruudesta käsin.

Kenon menestystaival

Ensimmäinen suurimmista peliä koskevista muutoksesta tapahtui ranskalaisten toimesta. He nimittäin muuttivat kiinalaiset kirjoitusmerkit numeroiksi ja antoivat tälle itämaiselle lottopelille, eli Kenolle nimen Quine. Juuri tämä on se peli, josta nykykeno on muovautunut. Nykyään samoja numeroita käytetään sekä rahapelilaitoksissa, että nettikasinoissakin. Nykyään miljoonat pelaajat eri puolilla maailmaa nauttivat Kenosta yrittäessään voittaa huimia jättipotteja, joita usein tarjotaan pelin yhteydessä.

Suomessakin Kenoa pelataan uskomattoman ahkerasti. Peli onkin maan toiseksi suosituin rahapeli loton pitäessä ensimmäistä sijaa listalla.

Vaikka Mahjong ei olekaan yhtä suosittu, kuin Pai Gow – pokeri, Keno tai Sic Bo, esiintyy se silti monissa rahapelilaitoksissa ympäri maailmaa. Eräs mielenkiintoinen Mahjongin historiaan liittyvä ominaisuus on se, että pelin keksi kuuluisa kiinalainen filosofi, nimeltään Kungfutse.